新華社專電 水星是太陽系八大行星中距離太陽最近、體積最小的大行星,但製冰機價格最新研究發現,水星比科學家此前預想的還要小。
  根據英國《自然-地學》雜誌16日發表的研究論文,水星巨大的鐵核冷卻收縮已經造成直徑減少大約14公里,超過科學家室內裝潢此前的估算。
  與地球地殼有許多層組成不同,水星只有一個堅固的、像岩石樣的表租製冰機層,分佈有懸崖和由收縮引起的裂縫。科學家們通過研究“信使”號探測器拍攝的5900幅水星錶面圖片來測算水星收縮程度。
  美國卡內基學會研究行星的科學家保羅·伯恩說,許多行星的進化主要是由熱量損失引起的,通過租製冰機水星可以研究一個行星在冷卻後的狀態。
  自從冥王星被“降級”之後,直徑為4800多公里的水星成為太陽系中體積最小的大行星,但其密度卻遠遠超過太陽系大部分行星,僅次於地球。瑞士伯爾尼大學的天文物理學家喬納森·霍諾據此推測,水星可能曾與借貸一顆小行星相撞,因此失去了大部分的岩石層,只留下了巨大的金屬核心部分。
  (原標題:水星鐵核冷卻直徑縮小)
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